卫报:为何亚马逊平板能威胁苹果而谷歌不能
--- 2011-09-07 by aukeys
【搜狐IT消息】北京时间9月6日消息,据外国媒体报道,这样的传闻一直没有停止过,即亚马逊将在未来几周内推出一款平板电脑,如果MG Siegler在美国科技博客网站Techcrunch上对亚马逊内部原型版平板电脑的描述大体正确的话,那么这款新平板电脑应当配置了7英寸的显示屏,而且还是搭载了“定制版”Android操作系统的彩色触摸屏平板电脑,其零售价格约为250美元(英国市场的售价目前不详)。
之所以要说是“定制版”的Android操作系统,因为这可能非常关键。
业界对亚马逊本身、以及亚马逊进军平板电脑市场等方面抱有期待,其部分原因就是因为人们认为亚马逊是首家——而且还可能是唯一一家能够在平板电脑领域给苹果产生严重威胁的公司。
事实上,平板电脑市场上,已经涌现了诸多生产商,例如三星、宏碁、华硕、RIM、摩托罗拉,甚至是惠普也推出了TouchPad平板电脑,在与苹果的较量之中,这些生产商都没有占到丝毫的上风,但为什么是在亚马逊计划推出同样的产品之时,人们会认为亚马逊会面临与众不同的结果?
原因可能非常简单,先看看以下两大原因:第一,亚马逊可能会包括更多的内容;第二,也是尤为重要的是,亚马逊已经为用户提供了从中购买内容的方式。与苹果相似的是,亚马逊也是世界上10大商业信用卡持有者之一的公司。
要谈到平板电脑领域,有一家公司还得提及,这就是谷歌。就财政情况而言,谷歌几乎与普通人没有什么关系。不足为奇的是,鉴于谷歌在AdWords安排得井井有条,而且AdWords业务在2001年盈利,另外,谷歌的所有业务都是与广告主等客户打交道,而不是那些普通用户之类的“客户”。的确如此,谷歌拥有广告主贡献利润,但是这些广告主数量与谷歌庞大的用户数量相比,简直是九牛一毛。
相比较而言,苹果与亚马逊在交易处理方面有着较大的相似之处:苹果拥有2亿左右的iTune帐户,其中大量的帐户都附有信用卡;亚马逊虽然用户规模没有这么大,但对于北美和欧洲地区的用户而言,亚马逊却是他们非常信赖的网站,他们愿意在此网站进行交易,甚至不惜透露自己的更多信息。
是的,这与平板电脑又有什么关系呢?很明显,平板电脑缺少一些智能手机所具备的功能:包括现成的(ready-made)内容。如果用户购买了一部智能手机,接下来最明显的用途就是用来拔打电话或者发送文本信息,或者是在必要时建立内容,而数据激活相关的功能可能只是作为额外的功能来加以使用了。
就平板电脑而言,情况可能有所不同。平板电脑就像是一张白纸,你只有在其中安装了功能之后,才不算是空白的平板。不错,借助标准的Android平板电脑,用户可以浏览内容、归类电子邮件、通过天气应用软件查看第二天的天气状况,但是,在解决内容这一实质性的问题时,Android Honeycomb可能就不怎么样了,其也就无法与用户借助iPad应用所获得的内容相比美了。有用户曾利用整个周末时间,试用了三星Galaxy Tab 10平板电脑,尽管此平板电脑非常漂亮,但此产品的应用数量却较为有限。一些用户建议此平板电脑应当配备以下等10款应用,包括办公组件(已经安装此平板电脑)、Twitter客户、键盘应用(已经安装了软键盘)、Google Music(在美国之外的地区无法使用)、以及一款浏览器(Android本身已经配备)等,因此还需再安装其它5款应用,例如Android(已经安装在iPad之中)、Pulse(一款类似于Flipboard的新闻阅读应用)、一款制图应用(iPad上已经有很多)、一款遥控器,用于观看高清内容,以及非常重要的一款应用——即来自亚马逊的Kindle。
再看看iPad的一些应用吧,其中包括Keynote(用来写文字内容)、Garageband(用来写音乐内容)、Flipboard和 iPlayer等,另外还有诸多的应用。
Android的应用为何少得可怜?其最典型的问题还是:用户很难支付这些应用的花销,因为没有简单的付费机制,这样用户在购买这些应用时就面临复杂的付费问题,这样的结果是,那些优秀的开发者无法获得报酬,因此他们也就不会为Android开发好的功能和应用,因此,Android Market总是推出一些成本价格极其低下的简单应用。
不过,亚马逊似乎改变了所有的这些状况,亚马逊创建了自己的应用商店,也就是说,亚马逊也将能够销售应用。一些明智的开发者将愿意参与其中,因为他们的应用能够轻松地获得报酬,而且可以长期地被支付费用,而且亚马逊的应用商店还可以帮助Android支付应用。如果Android有自己的付费系统,而且此系统可以使用亚马逊帐户来购买所需的功能,而不仅仅是应用,甚至还包括音乐和视频等,那也不要感到奇怪。如果用户无法看到所需的电子内容,用户也可以直接通过亚马逊进行订购。
将所有的信用卡号注册在其服务器上,对亚马逊而将会起到巨大的作用,但是不要期望亚马逊会把这种方式推广到其它生产Android系统平板电脑的公司。亚马逊也将成为平板电脑市场上的一大无情的竞争对手,而定制Android的功能将是一种明智的举措,这也意味着亚马逊可以按照其希望的方式行事。可以想像,亚马逊的应用商店可能会成为其平板电脑上的一大默认程序,只要用户能够使用亚马逊的相关凭证,而且这种应用商店还将可能提供比Honeycomb平板电脑更好的用户的体验。
Android平板电脑用户当前的一些不同意见可能是“但如果亚马逊让我们使用其授权证书而不是谷歌的授权证书来登录,那么我们就将浪费所有用来购买应用的资金。”对此问题,可以作出这样简单的回答,即“用户可以使用谷歌授权许可下载应用,然后再转到亚马逊的登录系统。”另一种简单的回答是:“多数用户没有Android平板电脑,这也就意味着多数需要首次创建一个帐号,或者获得一个授权许可,因此他们不会失去Android Market内的任何一款应用。”
再来看看谷歌的情况。谷歌面临的危险是其将成为微软,也就是说,尽管从市场份额来看,谷歌的确拥有最成功的产品,但这些却与彼此的大量用户相分离。微软拥有Windows业务,而谷歌拥有自己的搜索,二者的问题是尽管两家公司能够看到用户的所作所为,但却必须彼此无法联系一起。他们并不持有用户的信用卡,也缺乏与用户进行交易的简便系统。毫无疑问,谷歌在此方面表现更为落后,因为至少微软还拥有Xbox Live。当然,Google+也拥有数百分的用户,但用户却不会利用自己的信用卡号来登录这一服务。
谷歌缺乏让用户直接交费的能力,因此也就没有机会与其大量的搜索用户和Android用户建立良好的财务关系,这与苹果自2003年以来的境况大相径庭,苹果当初推出iTune音乐商店之时,在此方面做得很好。当然,亚马逊推出类似的服务时间可能更为久远一些。无论是苹果,还是亚马逊,都为接受用户的付费做好了大量的准备,但是,谷歌却仍然没有找到好的方案让用户支付Android相关的高质量产品。
亚马逊建立了自己的应用商店,也因此有机会推翻业已建立的市场秩序。亚马逊将是为iPad带来严重挑战的适当对手,从竞争对手的角度来看,亚马逊不仅能够推出具有竞争性的产品,而且还能够带来充实这一产品的一些功能。如果亚马逊在此方面取得了真正的成功,那么就可能会出现这样的局面,即开发者纷纷放弃规模更大的Android Market,而专门来到亚马逊应用商店。一旦这种情况发生,那么谷歌就将面临两难困境:一方面,Android Market创造的大量收入可能会旁落别家;另一方面亚马逊的应用商店还将封锁一些竞争对手,例如三星等。
当然,谷歌的确存在一些问题。例如其与用户的关系状况也微软极其相似,却与亚马逊大相径庭。但是,如果效仿亚马逊并在此领域与亚马逊展开竞争,又可能会引起其它问题。用于平板电脑的Android也将因此处于困境,谷歌到底需要什么才能成功,其可能需要消灭所有竞争对手。如果谷歌更改游戏规则,也就是说坚持让亚马逊开放其应用商店,或许情况会糟糕一些。(转载)
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